Nuevas instrucciones en hospitales de EU por AH1N1

Algunos hospitales del pa√≠s parecen haber retomado una a√Īeja tradici√≥n estadounidense -hacer compras en restaurantes o servicios en bancos a trav√©s de la ventanilla del autom√≥vil- para aplicarla a personas con s√≠ntomas de influenza o gripe porcina, pidi√©ndoles que eviten ingresar a las cl√≠nicas donde podr√≠an contagiar a otras personas.

Las personas con tos y fiebre reciben instrucciones de evitar ingresar a las salas regulares de emergencia de los hospitales, donde pueden infectar a víctimas de ataques cardíacos y otros pacientes muy enfermos, y se les pide que caminen hacia carpas especiales instaladas en el exterior.

La necesidad de soluciones alternativas ha aumentado en semanas recientes a medida que se ha extendido la influenza estacional entre ni√Īos escolares antes de que la vacuna est√© disponible. Adem√°s de esa cepa de la gripe, conocida tambi√©n como gripe de temporada, est√° circulando en Estados Unidos la de la influenza H1N1, o gripe porcina.

Familias enteras enfermas se han presentado en el hospital comunitario militar Bayne-Jones en Fort Polk, Luisiana, cerca de los límites estatales con Texas.

“Simplemente llegan en autom√≥vil vistiendo a√ļn sus pijamas”, dijo Henry Johnson, un asistente m√©dico que ayud√≥ a instalar un sistema de atenci√≥n all√≠.

Las personas arriban en sus vehículos y los estacionan. Se bajan y pasan a tres carpas donde son sometidos a exámenes que incluyen el registrar su temperatura. Normalmente son enviados a casa con receta médica, si es que la necesitan.

El servicio puede incluir que el enfermo reciba medicamento como Tamiflu -uno de los fármacos utilizados para combatir la gripe porcina- si el paciente está tan grave como para necesitarlo, pero no es el caso para la mayoría de las personas.

En Austin, Texas, la sala de emergencias del Centro M√©dico Infantil Dell tuvo casi 400 visitas el domingo exclusivamente, principalmente de ni√Īos con gripe porcina. Decenas de ellos fueron enviados a dos carpas afuera del hospital y ya hay planes de agregar una tercera.

En Memphis, Tenes√≠, el Hospital Infantiil Le Bonheur ha recibido desde el 1 de agosto m√°s de 5.500 ni√Īos con malestares parecidos a los de la influenza y que necesitaron atenci√≥n de urgencia. El hospital instal√≥ carpas fuera de su sala de emergencias el 11 de septiembre y ya ha atendido m√°s de 900 casos.

Hope y Billy Howard llevaron a su hija Emma Smith, de tres a√Īos, a una de esas carpas el domingo. La peque√Īa ten√≠a una fiebre que no bajaba pese a tomar medicina de venta sin receta. Se quejaba de dolor abdominal, se negaba a comer y sus padres no pudieron localizar a su pediatra.

“No sab√≠amos qu√© darle y no quise arriesgarme”, dijo su madre. En la carpa para emergencias “entramos y salimos en 15 minutos”, agreg√≥.

Estos programas pueden ser parte de planes contra desastres que cada hospital debería tener, dijo el médico Pat Crocker, director de medicina de urgencia del hospital infantil Dell en Austin.

“Est√° funcionando muy bien para la influenza, pero podr√≠a ser un modelo para que lo usaran hospitales en todo el pa√≠s cuando se rebase la capacidad de atenci√≥n de emergencia”, como en cat√°strofes naturales o explosiones, dijo.

Bajo un programa en la Universidad de Stanford en Palo Alto, California, muchos pacientes con influenza ni siquiera tendrán que bajar de sus automóviles.

El centro médico Stanford Hospitals and Clinics y el Hospital Infantil Lucille Packard comparten una sala de emergencias y recientemente probaron un sistema de servicio en el automóvil para pacientes con síntomas de gripe en una rampa de aparcamiento. Cuarenta voluntarios de la Cruz Roja se hicieron pasar por pacientes reales en busca de atención de emergencia en abril y mayo, cuando la gripe porcina surgió por primera vez.

Su sistema de logró reducir en 80 minutos el tiempo típico de espera en una sala de emergencias regular, el cual es de dos horas. El plan es ponerlo en acción cuando la cifra de pacientes con gripe porcina rebase la capacidad de los hospitales.

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