El voto hispano en Estados Unidos comienza a inclinar la balanza

El voto hispano en Estados Unidos comienza a inclinar la balanza. Luego de las primeras escaramuzas en estados donde la presencia hispana no es muy grande, el voto de la población de origen latinoamericano ganará protagonismo con la jornada electoral del Supermartes, que reparte la mayor cantidad de delegados durante las elecciones primarias, que son quienes finalmente eligen a los candidatos presidenciales de cada partido.

Las elecciones del martes incluyen a varios estados del sur de Estados Unidos como Alabama, Tennessee, Georgia, Texas, Oklahoma, Arkansas y Virginia. También votan en los estados de Vermont, Massachusetts, y habrá asambleas partidarias (caucus) en Colorado, Minnesota, Wyoming y Alaska.

Tan solo en Texas hay cinco millones de hispanos con derecho al voto, que representan al 28% de los adultos en capacidad de votar mientras que en Colorado, el 15% de la población apta votar es de origen latinoamericano.

“A medida que avance el proceso, empezando con el Supermartes, (los) latinos se convertir√°n en un componente cada vez m√°s importante del electorado para ambos partidos, pero especialmente en el lado dem√≥crata que es donde los latinos del pa√≠s se agrupan en este momento”, dijo Thomas Saenz, vicepresidente del Mexican American Legal Defense and Educational Fund (o Maldef) a The Associated Press. “Comenzando con Nevada y desde ahora en adelante, se oir√° cada vez m√°s el voto latino. Veremos una participaci√≥n latina mayor en noviembre, pero tambi√©n veremos una participaci√≥n significativa en el Supermartes.”

Pero incluso en estados donde los latinos aptos para votar tienen una modesta presencia., como Virginia o Georgia, o m√°s adelante Carolina del Norte, su presencia puede ser determinante. Virginia y Carolina del Norte son recientemente conocidos como ‘swing states’ o estados cuya votaci√≥n ha variado de republicano a dem√≥crata, o viceversa, en pasadas elecciones.

“En Virginia hay 270.000 latinos que pueden votar”, dijo a reporteros Tim Kaine, senador por ese estado. “En Virginia y otros estados la comunidad latina puede marcar la diferencia en casi todas las elecciones”. El senador record√≥ que Terry McAuliffe result√≥ elegido gobernador de Virginia en 2013 por 53.000 votos y que un a√Īo m√°s tarde el otro senador del estado, Mark Warner, obtuvo su esca√Īo por apenas 14.000 votos.

La participaci√≥n latina es menor en las primarias que en las elecciones generales, cuya abstenci√≥n se pudo haber intensificado con la aparici√≥n de personajes como Donald Trump, seg√ļn Brent Wilkes, director de la League of United Latin American Citizens (LULAC).

“Trump empuj√≥ al voto latino y lo sac√≥ de las primarias republicanas. Hay casi nula participaci√≥n latina en las primarias republicanas debido a √©l. Si te vuelves tan negativo, los latinos ir√°n a votar en la primaria dem√≥crata y no en la republicana”, dijo Wilkes a la AP. “Cuando √©l (Trump) saca a los latinos de las primarias de su partido y los empuja a las primarias del otro partido, √©l no puede decir que eso es exitoso. Los latinos ven lo que Trump y otros dicen sobre los latinos, y se preguntan ‘¬ŅPor qu√© vamos a participar con ellos? Vamos a estar con las personas que est√°n respondiendo a los temas importantes para nosotros’. Ese es el problema”.

Por eso, LULAC ha lanzado este a√Īo por primera vez en sus 87 a√Īos de existencia campa√Īas para promover la participaci√≥n latina en las primarias de seis estados: Iowa, Florida, Nevada, Ohio, Texas y Wisconsin. Seg√ļn Wilkes, gracias su campa√Īa 10.000 hispanos participaron en enero en las asambleas electorales de Iowa, respecto a apenas 1.000 en elecciones previos.

“Una cantidad menor de personas vota en las primarias (que en las generales), as√≠ que tu voto cuenta a√ļn m√°s cuando menos personas participan”, indic√≥. “Creo que nuestra comunidad comienza a entenderlo”.

La congresista demócrata por California, Norma Torres, confirma esta tendencia y apuesta a que el mensaje de Trump y sus rivales republicanos alentará a los hispanos a acudir a las urnas.

“Creo que, de muchas formas, Trump, con su mensaje de odio, llam√°ndonos criminales, violadores y drogadictos, es el que est√° motivando a la base latina para ir a votar”, dijo en conversaci√≥n reciente con AP. “De cualquier manera, tenemos que aceptar nuestra responsabilidad de que las urnas est√°n all√≠ y necesitamos hacer acto de presencia”.

La primaria republicana se ha visto dominada por propuestas para la deportación masiva de inmigrantes no autorizados y la construcción de un muro a lo largo de la frontera con México.

El multimillonario y magnate de los bienes ra√≠ces Trump, quien tild√≥ a los inmigrantes mexicanos “criminales” y “violadores” cuando lanz√≥ su campa√Īa en junio, asegura haber obtenido un 45% del voto latino cuando se impuso el martes en Nevada.

Pero ese porcentaje es producto de encuestas a boca de urna con un elevadísimo margen de error. Además, la cantidad de hispanos que participaron en las primarias republicanas de Nevada es apenas un porcentaje ínfimo del total estatal.

A pesar de la diferencia notable entre las posturas migratorias de los precandidatos en ambos partidos, una coalici√≥n nacional de las 40 organizaciones hispanas m√°s relevantes dio a los precandidatos presidenciales hasta el 25 de marzo para responder un cuestionario sobre sus prioridades en las pol√≠ticas p√ļblicas que m√°s afectan a los 58 millones de latinos que residen en Estados Unidos.

H√©ctor S√°nchez, director de la coalici√≥n llamada Agenda Nacional de Liderazgo Hispano, dijo a la AP que “si Trump quiere el voto latino como √©l dice, que refleje las prioridades de la comunidad latina” al responder el cuestionario.

Un desempe√Īo exitoso de Trump podr√≠a acercarlo considerablemente a su meta de convertirse en el candidato republicano por encima de sus dos rivales principales, los senadores de ancestros cubanos Ted Cruz (Texas) y Marco Rubio (Florida).

Trump acumula ya una ventaja importante tras sus triunfos en Nevada, Carolina del Sur y New Hampshire.

Los demócratas, por su parte, saben que el voto hispano, que tradicionalmente los favorece, puede marcar la diferencia en las elecciones presidenciales de noviembre y está alentando a esa comunidad acuda masivamente las urnas.

“Si hay un gran voto hispano, entonces los republicanos conservadores le dir√°n a su partido que no pueden seguir perdiendo elecciones. Y aprobaremos la reforma migratoria r√°pidamente”, se√Īal√≥ el senador dem√≥crata Chuck Schumer.

Ben Monterroso, director de Mi Familia Vota, destacó como positivo que los dos candidatos demócratas hayan incluido a latinos en sus equipos y aborden frecuentemente temas importantes para la comunidad.

“Contar con personal latino y hablar de nuestros temas es un buen paso adelante. Estamos mejor ahora que hace unos a√Īos atr√°s”, indic√≥.

Los precandidatos demócratas Hillary Clinton y Bernie Sanders se han pronunciado a favor de una reforma a las leyes de inmigración que resuelva el estatus de unos 11 millones de inmigrantes que se cree están en el país sin autorización.

Clinton tratará de aprovechar su respaldo entre los hispanos y otras minorías para consolidar el favoritismo de su candidatura luego de pulverizar a Sanders en Carolina del Sur.

La National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO) pronostica que al menos 13 millones de hispanos acudir√°n a las urnas en noviembre pese a que m√°s de 27 millones re√ļnen los requisitos legales para hacerlo.

El centro de estudios Pew calcula que entre 2012 y 2016, 3,2 millones de latinos nacidos en Estados Unidos habr√°n alcanzado la edad necesaria para votar, lo que refuerza la importancia del bloque hispano de cara a los comicios presidenciales.

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