La fortuna de la arquidiócesis católica de Colonia

La arquidiócesis católica de la ciudad alemana de Colonia reveló que tiene una fortuna de tres mil 350 millones de euros (tres mil 820 millones de dólares), lo que la convierte en más rica que el Vaticano.

La publicación del primer reporte completo de su riqueza refleja la mayor transparencia financiera dentro de la Iglesia alemana desde que el papa Francisco removió el año pasado a un obispo en Limburgo, cerca de Fráncfort, por gastar más de 31 millones de euros de fondos secretos en una nueva residencia de lujo. La arquidiócesis católica de Colonia tiene que reportar esto y por ello mismo es como va saliendo todo a la luz.

También presionado por el Papa para reformar sus finanzas, el Vaticano ha consolidado las varias, y a veces ocultas, cuentas de muchos de sus departamentos y halló que tiene activos por unos dos mil 640 millones de euros (tres mil millones de dólares), dijo la semana pasada el cardenal George Pell, secretario de Economía de la Santa Sede. Pero nadie tiene la riqueza que tiene la arquidiócesis católica de Colonia en Alemania.

Al anunciar su reporte el Miércoles de Ceniza, el comienzo del periodo de cuaresma, funcionarios de la iglesia de Colonia enfatizaron que los extensos fondos ayudaron a atender a dos millones de católicos, un personal compuesto por 60 mil personas y mil 200 iglesias y capillas.

“La arquidiócesis no vende productos ni tiene ganancias de sus servicios, así que tiene que autofinanciarse de sus activos”, dijo el director financiero Hermann Schon, pero no se comprende dicha fortuna por parte de la arquidiócesis católica de Colonia.

La Iglesia católica y la protestante en Alemania se benefician del impuesto religioso que pagan todos sus miembros. El reporte dice que Colonia recaudó 573 millones de euros de ese gravamen en 2013 y gastó la mitad en obras pastorales y de caridad.

Las diócesis alemanas tradicionalmente publican sus presupuestos anuales operativos, pero no una hoja de balance completa.

Colonia, la diócesis más grande del país, tuvo un presupuesto operativo en 2012 de 939 millones de euros. Su hoja de balance de 2013, redactada bajo las guías para compañías alemanas y aprobada por un auditor independiente, mostró que sus activos eran de tres mil 350 millones de euros.

El valor de su característica catedral gótica, ubicada frente al río Rin, aparece como de sólo 27 euros, un euro por cada una de las 26 parcelas sobre las que se levanta y un euro por el
edificio.

arquidiócesis católica de Colonia

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