La cerveza en Mexico por El Laudero

La cerveza llegó en el siglo XVI de la mano de los soldados de Hernán Cortés y uno de ellos, Juan Herrera, de acuerdo con Amador Prendes en una carta que envió al rey Carlos V el 12 de mayo de 1544 refiere que está produciendo esta bebida en una caldera que tiene por el rumbo de la Calzada de Tlalpan, sugiere la expansión de esta industria en el Valle de México y apunta que desde entonces las chelas empezaban a desplazar al pulque del gusto de los mexicanos.

La primera f√°brica o caldera de cerveza fue autorizada a Alfonso de Herrera (heredero de Juan) en a√Īos posteriores y estuvo instalada en la Hacienda del Portal o Portales, al sur de la capital de la Nueva Espa√Īa.

El escritor e historiador Fernando Orozco y Berra escribi√≥ en el siglo XIX que antes de la llegada de los espa√Īoles “los naturales consum√≠an cierta bebida que ten√≠a semejanza con la cerveza, aunque era elaborada a base de ma√≠z en lugar de cebada”.

Esta cerveza prehisp√°nica es el tesg√ľino y el pozol, bebidas hechas con ma√≠z fermentado de consumo vigente en la Rep√ļblica. El primero se elabora artesanalmente en algunas regiones del norte y el occidente de M√©xico, de Chihuahua y Sonora a Colima. Entre los rar√°muris o tarahumaras el tesg√ľino es una bebida de consumo ritual en ceremonias religiosas de origen prehisp√°nico.

El pozol, hecho con maíz fermentado y cacao, se consume en el sur de Oaxaca, el Istmo de Tehuantepec, Chiapas y Tabasco. Su elaboración es también artesanal.

La cerveza importada del Medio Oriente, v√≠a Europa, no habr√≠a de desarrollarse durante la Colonia Espa√Īola por la misma raz√≥n que el pulque y el mezcal (prehisp√°nicos), fueron marginados y aun prohibidos: para dar paso a la venta del vino espa√Īol, cuyo cultivo en M√©xico fue asimismo restrigido para no competir con su producci√≥n europea.

Fue hasta el siglo XIX cuando la cerveza pudo fabricarse de manera sólida y con verdadero sentido industrial. En 1845 se abrieron las fábricas La Pila Seca y La Candelaria, fundadas por el suizo Bolgard y el alemán Herzog, respectivamente.

Ambos productos eran elaborados a base de cebada secada al sol y mezclada con piloncillo; tenían una calidad menos que regular.

Entre 1860 y 1875 se fundaron las empresas San Diego, de Carlos Frendenbaen y la Compa√Ī√≠a Cervecera Toluca, de Agust√≠n Marendes. Estas bebidas se hicieron ya con base en la tradici√≥n europea, es decir, con sabor amargo gracias a su adici√≥n de l√ļpulo.

En 1894, inversionistas suizos establecieron en Orizaba, Veracruz, la f√°brica Hease y Cia. que dos a√Īos m√°s tarde cambi√≥ su nombre a Cervecer√≠a Moctezuma. En esa misma d√©cada se cre√≥ en Monterrey la Cervecer√≠a Cuauht√©moc, que en los a√Īos 80 absorbi√≥ a la Moctezuma.

La Cervecera Toluca se convirtió en Cervecería Modelo en 1925. Actualmente esta empresa y la regiomontana Cuauhtémoc-Moctezuma controlan el mercado nacional con 16 marcas ampliamente conocidas, entre ellas Corona, Sol, Carta Blanca, XX, Bohemia, Modelo, Montejo, León, Victoria y Pacífico.

La industria cervecera mexicana es una de las más dinámicas con la producción de la bebida alcohólica de mayor consumo nacional (63 por ciento en 2003) y ocupa el tercer mundial en exportación. En 2004 tuvo ventas externas por 1,200 millones de dólares; entre 1991 y 2003 creció el 12 por ciento. Sus ventas internas en 2004 fueron 6,000 millones de dólares y entre 1995 y 2005 creció el 10 por ciento.

Los productores mexicanos integrados a Asociaci√≥n Nacional de Fabricantes de Cerveza y la C√°mara Nacional de la Industria de la Cerveza y la Malta-, tienen 17 plantas ubicadas en once estados de la Rep√ļblica con capacidad para producir 46 millones de hectolitros anuales; su actividad fabril est√° relacionada con 47 de las 74 ramas industriales que existen en el pa√≠s y con 92 centros de cultivo de cebada.

Genera 90 mil empleos directos y 800 mil indirectos; consume al a√Īo 2.6 millones de envases de vidrio y lata; distribuye sus productos en 650 mil puntos del territorio nacional y una de sus marcas ocupa el primer lugar en ventas en Estados Unidos, donde ha alcanzado precios hasta de ocho d√≥lares.

SALUD!

* El Laudero es editor en jefe de lauderiasymas.com el blog cultural de difusion mas importante de la zona centro de Mexico, musico y maestro

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