CIA cancela contrato con Blackwater

El director de la CIA, Leon Panetta, cancel√≥ un contrato con la antigua firma de seguridad Blackwater que permit√≠a a operativos de la compa√Ī√≠a cargar misiles en los aviones no tripulados Predator en Pakist√°n.
Panetta cancel√≥ el contrat√≥ previamente este a√Īo, y la tarea est√° siendo traspasada a personal del gobierno, dijo el viernes una persona familiarizada con el contrato. La persona habl√≥ a condici√≥n de anonimato.
Blackwater es conocida ahora como Xe Services. No se pudo contactar de inmediato a un portavoz de la firma para que comentase sobre la cancelación del contrato. El New York Times reportó la existencia del contrato en agosto.
El programa Predator de la CIA tiene como blancos altos l√≠deres de al-Qaida y el Talib√°n en el √°rea tribal de Pakist√°n fronteriza con Afganist√°n, pero la agencia nunca ha confirmado p√ļblicamente su papel en la operaci√≥n.
Desde el 28 de enero del 2008, ha habido al menos 67 presuntos ataques estadounidenses con misiles en Pakistán, de acuerdo con funcionarios paquistaníes de inteligencia y testigos entrevistados por The Associated Press luego de cada ataque.
El martes se produjo un nuevo ataque, de acuerdo con funcionarios paquistaníes. El blanco de ese ataque fue identificado el viernes por un funcionario estadounidense como Saleh al-Somali, un importante planificador de misiones de al-Qaida.
Al-Somali era responsable de las operaciones de la red terrorista fuera de la regi√≥n Afganist√°n-Pakist√°n, incluyendo actividades en √Āfrica, dijo el funcionario, que a√Īadi√≥ que al-Somali probablemente ha estado involucrado en planear ataques contra Estados Unidos y pa√≠ses europeos. El funcionario habl√≥ a condici√≥n de anonimato.
En tanto, el New York Times informó el viernes que guardias de seguridad que trabajaban para Blackwater USA participaron en redadas clandestinas de la CIA contra presuntos insurgentes en Irak y Afganistán.
Las violentas redadas se realizaron de forma regular entre el 2004 y el 2006, dijo el jueves el Times, cuando la insurgencia en Irak estaba disparada y la seguridad en el país se deterioraba.
“Blackwater USA nunca fue contratada para participar en redadas encubiertas con la CIA o con personal de Operaciones Especiales en Irak, Afganist√°n o cualquier otra parte. Toda afirmaci√≥n sobre lo contrario, que haga cualquier organizaci√≥n noticiosa, es falsa”, dijo el vocero de Xe Mark Corallo en un comunicado divulgado por correo electr√≥nico. La compa√Ī√≠a cambi√≥ su nombre este a√Īo.
Un funcionario estadounidense confirm√≥ a The Associated Press que Blackwater hab√≠a dado seguridad y apoyaba a la CIA en sus misiones en zonas de guerra, pero neg√≥ que hubiera realizado misiones de la agencia de inteligencia. Hace varios meses, el director de la CIA Le√≥n Panetta orden√≥ una revisi√≥n de los contratos de la compa√Ī√≠a para asegurarse de que sus guardias s√≥lo realizaron trabajos relacionados con seguridad, agreg√≥ el funcionario, que hizo estas declaraciones bajo condici√≥n de permanecer an√≥nimo pues no estaba autorizado a hablar con la prensa.

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