A quien vacunar contra AH1N1

Una nueva investigaci√≥n indica que la mejor forma de proteger de la gripe a los m√°s vulnerables de la sociedad es vacunar a los ni√Īos en edad escolar y a sus padres.

Los ni√Īos figuran ya en la lista de prioridades del gobierno para recibir este a√Īo la vacuna contra la gripe porque esa nueva cepa de influenza se ceba en los menores. Ello es inusual, ya que la gripe es en general m√°s peligrosa para los ancianos.

Empero, el estudio difundido el jueves en la revista Science sostiene que vacunar a los escolares deber√≠a ser la prioridad todos los a√Īos, porque son los principales conductos de propagaci√≥n y los padres son entonces el puente que usa el virus para llegar al resto de la comunidad.

La idea es que inocular a los propagadores puede crear una barrera en torno a las personas que m√°s riesgo corren de morir a causa de la influenza.

El bi√≥logo matem√°tico de la Universidad de Clemson Jan Medlock elabor√≥ un modelo de lo que podr√≠a ocurrir si un virus como el causante de las pandemias de 1918 y 1957 ocurriera hoy. prob√≥ m√ļltiples estrategias de vacunaci√≥n contra virus de diferente virulencia para ver cu√°l producir√≠a el mejor resultado con la menor cantidad de vacunas.

En un invierno com√ļn, Estados Unidos dispone de 85 a 100 millones de dosis de vacuna contra la gripe. Si por lo menos est√°n disponibles 40 millones de dosis, vacunar a los ni√Īos de 5 a 19 a√Īos y a los adultos de 30 a√Īos – la edad media de sus padres – da a la sociedad la mejor protecci√≥n, seg√ļn Medlock y Alison Galvani, de la Universidad de Yale.

En un ejemplo, con una cepa tan mortífera como la de 1918, el modelo pronosticó que las muertes podrían ser reducidas a más de la mitad si son vacunadas solamente las personas entre esas edades, en lugar de vacunar a las personas de más de 50 y menos de 5

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