NOTA de la OMS

21 DE JULIO DE 2009 | GINEBRA — Conforme evoluciona la pandemia de 2009, cambian tambi√©n los datos necesarios para evaluar los riesgos, tanto en los pa√≠ses afectados como a nivel mundial.

En estos momentos se considera que es inevitable que la pandemia siga propagándose en los países afectados y llegue a nuevos países.

Esta predicción está plenamente avalada por la experiencia. La pandemia de gripe de 2009 se ha propagado por todo el mundo a una velocidad sin precedentes. En las pandemias anteriores los virus gripales necesitaron más de seis meses para extenderse tanto como lo ha hecho el nuevo virus H1N1 en menos de seis semanas.

El creciente n√ļmero de casos registrados en muchos pa√≠ses con transmisi√≥n comunitaria sostenida est√° haciendo que a muchos de ellos les resulte extremadamente dif√≠cil, cuando no imposible, confirmarlos mediante pruebas de laboratorio. Adem√°s, en esos pa√≠ses el recuento de los casos ha dejado de ser esencial tanto para vigilar el nivel o la naturaleza de los riesgos asociados al virus pand√©mico como para orientar la aplicaci√≥n de las medidas de respuesta m√°s apropiadas.
Es necesario mantener la vigilancia

Esta pandemia se ha caracterizado hasta ahora por la levedad de los síntomas en la gran mayoría de los pacientes, que generalmente se recuperan en el término de una semana, incluso sin tratamiento médico. Sin embargo, es preciso que todos los países mantengan una estricta vigilancia para detectar cualquier evento inusual, como por ejemplo conglomerados de casos graves o mortales de infección por el virus pandémico (H1N1) 2009, conglomerados de casos de enfermedad respiratoria que requieran hospitalización, o cuadros clínicos inhabituales asociados a una especial gravedad o mortalidad.

Otros posibles indicios de cambio del actual perfil de actividad gripal ser√≠a la aparici√≥n de pautas de transmisi√≥n nuevas por inesperadas, inusuales o muy marcadas. Entre las se√Īales a vigilar cabe citar los picos de absentismo escolar o laboral, o una mayor gravedad de los cuadros cl√≠nicos, delatada quiz√° por una mayor afluencia a los servicios de urgencias.

En general, el hecho de que los servicios de salud tengan dificultades para atender los casos es se√Īal de que est√°n sufriendo tensiones, pero tambi√©n puede reflejar que se ha producido un aumento del n√ļmero o la gravedad de los casos.

Una estrategia centrada en la detección, la confirmación de laboratorio y la investigación de todos los casos, incluidos los leves, exige ingentes recursos. En algunos países esa estrategia está absorbiendo la mayor parte de los medios de laboratorio y la capacidad de respuesta nacionales, y deja poco margen para la vigilancia e investigación de los casos graves y otros eventos excepcionales.
Actualizaciones regulares sobre los países recientemente afectados

Por todas esas razones, en adelante la OMS ya no publicar√° las tablas globales con las cifras de los casos confirmados en cada pa√≠s. Sin embargo, como parte de la labor continuada de documentaci√≥n de la propagaci√≥n mundial del virus pand√©mico H1N1, se proporcionar√°n actualizaciones regulares sobre la situaci√≥n en los pa√≠ses recientemente afectados. La OMS seguir√° pidiendo a esos pa√≠ses que notifiquen los primeros casos confirmados y que, en la medida de lo posible, suministren cifras agregadas semanales del n√ļmero de casos y datos epidemiol√≥gicos descriptivos de los primeros casos.

En cuanto a los países en que ya hay transmisión en comunidades, las actividades de vigilancia se centrarán en notificar los casos con arreglo a los indicadores establecidos para vigilar la gripe estacional. En adelante esos países no están obligados a notificar a la OMS cada uno de los casos y muertes confirmados en laboratorio.

El seguimiento de las características virológicas del virus pandémico será una actividad importante a lo largo de la pandemia, y algunos países tienen ya en funcionamiento sistemas de vigilancia por laboratorio de comprobada eficacia para monitorear los virus gripales estacionales. Incluso para los países con una capacidad de laboratorio limitada, la OMS recomienda que tras la evaluación virológica inicial se analicen al menos diez muestras a la semana para confirmar que la actividad gripal corresponde al virus pandémico y para detectar cualquier cambio del virus con posibles implicaciones para el manejo de los casos y el desarrollo de vacunas

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