La pandemia es un hecho, pero no mortifera dice la UE

La Uni√≥n Europea (UE) cree que una pandemia de gripe AH1N1 es “muy probable”, aunque no causar√≠a necesariamente un nivel elevado de mortandad, dijo hoy la comisaria europea de Sanidad, Androulla Vassiliou.

“Una pandemia… es muy probable”, afirm√≥ Vassiliou tras una reuni√≥n extraordinaria de ministros de Sanidad de la UE, pero recalc√≥ que ese t√©rmino se refiere a la extensi√≥n de un virus nuevo por todo el mundo y “no tiene por qu√© causar un n√ļmero elevado de muertos”.

La comisaria insisti√≥ en que los casos confirmados hasta ahora en Europa “han sido leves y responden al tratamiento m√©dico”, por lo que volvi√≥ a resaltar que “no hay necesidad de caer en el p√°nico”.

Un experto del Centro de Prevenci√≥n y Control de las Enfermedades de la UE (ECDC), Angus Nicoll, dijo hoy en Estocolmo que entre el 40 y el 50% de la poblaci√≥n europea podr√≠a padecer “probablemente” el virus, aunque la mayor√≠a “de forma moderada”.

Preguntada sobre este c√°lculo, Vassiliou declar√≥ que no ten√≠a informaci√≥n sobre c√≥mo hab√≠a sido hecho, pero s√≠ recalc√≥ que no se espera que el virus sea mortal en la mayor√≠a de los casos. “Hay muchas especulaciones y es peligroso comentar las especulaciones”, remarc√≥.

La ministra espa√Īola de Sanidad, Trinidad Jim√©nez, rest√≥ importancia a esas previsiones y dijo que en la reuni√≥n “no se especul√≥ sobre c√≥mo puede afectar la enfermedad en t√©rminos cuantitativos”, ya que “todav√≠a es impredecible saber c√≥mo va a evolucionar”. La comisaria europea de Sanidad record√≥ que la gripe estacional causa la muerte de unas 250.000 personas al a√Īo en todo el mundo (40.000 de ellos en Europa, seg√ļn el ECDC).

Este Consejo de Ministros extraordinario se celebr√≥ mientras son ya siete los pa√≠ses de la UE con casos confirmados (tras los anuncios de hoy por parte de Holanda e Irlanda) o probables (Francia), adem√°s de los ya conocidos en Espa√Īa, Reino Unido, Alemania y Austria. Los ministros descartaron por ahora la posibilidad de suspender los vuelos hacia M√©xico, el pa√≠s m√°s afectado por el brote, a pesar de un nuevo intento de Francia, promotora de la idea.

Sin embargo, la Presidencia checa de turno de la UE, la Comisi√≥n Europea y un grupo de pa√≠ses -entre ellos Espa√Īa- se opusieron a la idea, al considerar que no tendr√≠a sentido desde el punto de vista pr√°ctico.

“Francia habr√≠a querido que se aprobaran, si fuera necesario, medidas de suspensi√≥n de vuelos”, dijo la ministra francesa Roselyne Bachelot, quien admiti√≥ que varios pa√≠ses “no estaban dispuestos en la situaci√≥n actual a que se aprobaran medidas inmediatamente” sobre esta cuesti√≥n.

Jim√©nez recalc√≥ que Espa√Īa y otros pa√≠ses mostraron “con total rotundidad su oposici√≥n a esta medida”. En su lugar, la UE decidi√≥ tomar “todas las medidas apropiadas” para proteger a la poblaci√≥n, incluyendo recomendaciones sobre viajes “si fuera necesario” ante el avance del virus de la gripe AH1N1 y “teniendo en cuenta la evoluci√≥n de la situaci√≥n”, seg√ļn el texto acordado.

El Consejo de Ministros acord√≥ cooperar con la industria farmac√©utica para lograr una nueva vacuna “en el plazo m√°s corto posible”, aplicar la definici√≥n com√ļn para identificar los casos de gripe AH1N1, y continuar el intercambio de informaci√≥n sobre la evoluci√≥n del brote. “Las autoridades de la UE se plantean dar todo el apoyo necesario a las farmac√©uticas, incluido el financiero”, para el desarrollo de la nueva vacuna, explic√≥ la responsable espa√Īola.

Los ministros se mostraron dispuestos a compartir sus existencias nacionales de antivirales en caso de que alg√ļn pa√≠s comunitario tenga “necesidad” de ello ante un fuerte aumento de los casos, explic√≥ la comisaria de Sanidad.

La UE mostró también su solidaridad con los países más afectados, especialmente México, y dijo que estudiará los modos de ofrecerles asistencia para luchar contra este brote epidémico

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