La biografia de Stephen Hawking

Stephen William Hawking (Oxford, 8 de enero de 1942) es un físico, cosmólogo y divulgador científico del Reino Unido. Es el actual titular de la Cátedra Lucasiana de Matemáticas (Lucasian Chair of Mathematics) de la Universidad de Cambridge y es miembro de la Real Sociedad de Londres, de la Academia Pontificia de las Ciencias y de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Entre las numerosas distinciones que le han sido concedidas, Hawking ha sido honrado con doce doctorados honoris causa y ha sido galardonado con la Orden del Imperio Británico (grado BCE) en 1982, con el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 1989 y con la Medalla Copley en 2006.

Biografía

Sus padres vivían en Londres, y fue en esa ciudad donde su padre se dedicó a la investigación médica. Durante la Segunda Guerra Mundial Londres era un lugar peligroso, y la madre de Stephen fue enviada a la ciudad de Oxford, donde él nació. La familia pronto regresó a Highgate, al norte de Londres, donde Stephen inició sus estudios.

En 1950 su padre se traslad√≥ al Instituto de Investigaci√≥n M√©dica de Mill Hill. Stephen asisti√≥ al Instituto para chicas de St Albans (que admit√≠a chicos hasta la edad de 10 a√Īos) y a los 11 a√Īos cambi√≥ al Colegio hom√≥nimo. Su padre quer√≠a que se presentase a la convocatoria de beca para ir la Escuela P√ļblica de Westminster, sin embargo Stephen estuvo enfermo durante el periodo de los ex√°menes.

En marzo de 1959 Hawking se presentó a las convocatorias de becas con el propósito de estudiar Ciencias Naturales en Oxford; consigue una beca, y se licencia en Física en 1962. Desde Oxford, Hawking se trasladó a Cambridge para iniciar la investigación en relatividad general y cosmología; unas áreas difíciles para alguien con poca base matemática. En aquel tiempo, Hawking había notado que se había vuelto más torpe y físicamente débil, y en la Navidad de 1962 su madre lo convenció para que viese a un médico.

A principios de 1963, pasó dos semanas haciéndose pruebas en el hospital, donde le diagnosticaron una enfermedad neuronal motora: la esclerosis lateral amiotrófica o enfermedad de Lou Gehrig. Su estado se deterioró rápidamente y los médicos le pronosticaron que no viviría lo suficiente para acabar su doctorado. Sin embargo, Hawking escribió:
“Aunque hab√≠a una nube sobre mi futuro, descubr√≠ para mi sorpresa que estaba disfrutando la vida en el presente m√°s de lo que lo hab√≠a hecho antes. Empec√© a avanzar en mi investigaci√≥n”

Siguió su investigación porque encontró el estímulo de conocer a una chica con la que quería casarse y se dio cuenta que tenía que acabar su doctorado para conseguir un mejor trabajo.
“Por lo tanto comenc√© a trabajar por primera vez en mi vida. Para mi sorpresa descubr√≠ que me gustaba”
Seg√ļn Stephen Hawking, en los agujeros negros se viola el segundo principio de la termodin√°mica, lo que dio pie a especulaciones sobre viajes en el espacio-tiempo y agujeros de gusano

Tras acabar su doctorado en 1966, Hawking consiguió una beca en Cambridge. Al principio, su trabajo fue de investigador, pero más tarde se convirtió en profesor. En 1973, dejó el Instituto de Astronomía y se unió al Departamento de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica en Cambridge. Fue Profesor de Física Gravitacional en Cambridge en 1977. En 1979 Hawking fue nombrado Catedrático Lucasiano de Matemáticas en Cambridge; la cátedra de Newton en Cambridge; honor también compartido por Dirac.

Entre 1965 y 1970, Hawking trabajó en concreto en la Teoría General de la Relatividad ideando nuevas técnicas matemáticas para estudiarla. Gran parte de su trabajo lo hizo en colaboración con Roger Penrose.

Desde 1970, Hawking empez√≥ a aplicar sus ideas previas al estudio de los agujeros negros y descubri√≥ una propiedad notable: usando la Teor√≠a Cu√°ntica y la Relatividad General fue capaz de demostrar que los agujeros negros pueden emitir radiaci√≥n. El √©xito al confirmarlo le hizo trabajar a partir de aquel momento en la unificaci√≥n de ambas; la relatividad general y la teor√≠a cu√°ntica. En 1971 Hawking investig√≥ la creaci√≥n del Universo y pronostic√≥ que, despu√©s del Big Bang, se crearon muchos objetos supermasivos (del orden de 10^9 ton) del tama√Īo de un prot√≥n. Estos mini-agujeros negros pose√≠an una gran atracci√≥n gravitacional controlada por la relatividad general, regido tambi√©n por que leyes de la mec√°nica cu√°ntica se aplicar√≠an a objetos peque√Īos.

Otro √©xito notable de Hawking fue su propuesta de una topolog√≠a “sin fronteras” del Universo formulada en 1983 junto a Jim Hartle. Hawking lo explica as√≠:
“Que tanto el tiempo como el espacio son finitos en extensi√≥n, pero no tienen ning√ļn l√≠mite o borde. … no habr√≠a distinciones y las leyes de la ciencia se sostendr√≠an por todas partes, incluyendo el principio del universo”

Ya en 1982, Hawking decide escribir un libro divulgativo de Cosmolog√≠a: “Breve Historia del Tiempo”. Sin embargo, Hawking sufre otro ataque:
“Yo estaba en Ginebra, en el CERN, el gran acelerador de part√≠culas, en el verano de 1985… Cog√≠ una pulmon√≠a y pronto fui al hospital. El hospital de Ginebra sugiri√≥ a mi esposa que no merec√≠a la pena mantenerme vivo conectado a una m√°quina. Pero ella en ning√ļn caso acept√≥ eso. Regres√© al Hospital de Addenbrooke en Cambridge, donde un cirujano llamado Roger Grey me realiz√≥ una traqueotom√≠a. Aquella operaci√≥n salv√≥ mi vida, pero se llev√≥ mi voz…”

A Hawking se le proporcionó un sistema informático para permitir que tuviese una voz electrónica.

Finalmente en 1988 se public√≥ “Una Breve Historia del Tiempo”. El libro bati√≥ r√©cords de ventas de una forma dif√≠cil de predecir. Como no pod√≠a ser de otra manera, Hawking ha recibido gran cantidad de honores; fue elegido miembro de Real Sociedad de Londres en 1974, siendo uno de los m√°s j√≥venes, tambi√©n es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Se le fue concedido el CBE3 en 1982 y fue nombrado Compa√Īero de Honor en 1989, mismo a√Īo en que recibi√≥ el Premio Pr√≠ncipe de Asturias. En el a√Īo 2008 recibi√≥ el premio Fonseca 2008 que se entreg√≥ por primera vez el d√≠a 27 de septiembre de 2008.

Hawking ha trabajado en las leyes b√°sicas que gobiernan el universo. Junto con Roger Penrose mostr√≥ que la Teor√≠a General de la Relatividad de Einstein implica que el espacio y el tiempo han de tener un principio en el Big Bang y un final dentro de agujeros negros. Semejantes resultados se√Īalan la necesidad de unificar la Relatividad General con la Teor√≠a Cu√°ntica, el otro gran desarrollo cient√≠fico de la primera mitad del siglo XX. Una consecuencia de tal unificaci√≥n que √©l descubri√≥ era que los agujeros negros no eran totalmente negros, sino que pod√≠an emitir radiaci√≥n y eventualmente evaporarse y desaparecer. Otra conjetura es que el universo no tiene bordes o l√≠mites en el tiempo imaginario. Esto implicar√≠a que el modo en que el universo empez√≥ queda completamente determinado por las leyes de la ciencia.

Sus numerosas publicaciones incluyen La Estructura a Gran Escala del Espacio-tiempo con G. F. R. Ellis, Relatividad General: Revisi√≥n en el Centenario de Einstein con W. Israel, y 300 A√Īos de Gravedad, con W. Israel. Stephen Hawking ha publicado tres libros de divulgaci√≥n: su √©xito de ventas Breve historia del tiempo, Agujeros negros y peque√Īos universos y otros ensayos y m√°s recientemente en 2001, El universo en una c√°scara de nuez, y en 2005, Brev√≠sima historia del tiempo, una versi√≥n de su primer best-seller adaptada a un p√ļblico sin unos conocimientos profundos sobre astrof√≠sica y f√≠sica te√≥rica.

Actualmente (2008) el cosm√≥logo considera inevitable un desastre en el planeta en los pr√≥ximos 100 a√Īos y ve el futuro de la especie humana en el espacio.

Investigación sobre el origen del universo

En su libro Agujeros negros y peque√Īos universos y otros ensayos , editado en 1993, afirm√≥:
“La ciencia podr√≠a afirmar que el universo ten√≠a que haber conocido un comienzo (…)A muchos cient√≠ficos no les agrad√≥ la idea de que el universo hubiese tenido un principio, un momento de creaci√≥n”
“En el universo primitivo est√° la respuesta a la pregunta fundamental sobre el origen de todo lo que vemos hoy, incluida la vida”

Alrededor del a√Īo 2004 propuso su nueva teor√≠a acerca de las “simas o agujeros negros” un t√©rmino que por lo general se aplica a los restos de estrellas que sufrieron un colapso gravitacional despu√©s de agotar todo su combustible nuclear. Seg√ļn Hawking, el universo est√° pr√°cticamente lleno de “peque√Īos agujeros negros” y considera que estos se formaron del material original del universo.

Ha declarado también acerca del origen del universo:
“En la teor√≠a cl√°sica de la relatividad general […] el principio del universo tiene que ser una singularidad de densidad y curvatura del espacio-tiempo infinitas. En esas circunstancias dejar√≠an de regir todas las leyes conocidas de la f√≠sica (…) Mientras m√°s examinamos el universo, descubrimos que de ninguna manera es arbitrario, sino que obedece ciertas leyes bien definidas que funcionan en diferentes campos. Parece muy razonable suponer que haya principios unificadores, de modo que todas las leyes sean parte de alguna ley mayor”[1]

Aunque Hawking afirm√≥ bastante sobre los agujeros negros, se equivoc√≥ en una cosa muy importante. Los agujeros negros y los “agujeros de gusano” no son una misma cosa, sino que los √ļltimos son lo que Einstein llam√≥ “Brechas en el espacio-tiempo”.

Su lucha personal contra la esclerosis

Stephen Hawking es un ejemplo de lucha y dignidad frente a la ELA. Foto París (22 de mayo, 2006)

Stephen Hawking est√° gravemente discapacitado a causa de su enfermedad; la esclerosis lateral amiotr√≥fica (ELA), la cual no le impide mantener su alta actividad cient√≠fica y p√ļblica. Los primeros s√≠ntomas de la enfermedad aparecieron durante su estancia en Oxford y finalmente se le diagnostic√≥ ELA a los 21 a√Īos, justo antes de su primer matrimonio. En ese momento los m√©dicos le pronosticaron que no vivir√≠a m√°s de 2 o 3 a√Īos (tiempo de supervivencia normal en esa enfermedad), pero por motivos desconocidos, es de las pocas personas que ha sobrevivido muchos m√°s a√Īos, a√ļn padeciendo el progresivo avance de la discapacidad.

En 1985 se le practic√≥ una traqueotom√≠a y desde entonces utiliza un sintetizador de voz para comunicarse. Paulatinamente ha ido perdiendo el uso de sus extremidades, as√≠ como el resto de la musculatura voluntaria, incluyendo la fuerza del cuello para mantenerse con la cabeza erguida; con todo esto su movilidad es pr√°cticamente nula. La silla de ruedas que utiliza en p√ļblico est√° controlada por un ordenador que maneja a trav√©s de leves movimientos de cabeza y ojos, que tambi√©n le permite seleccionar palabras y frases en su sintetizador de voz…

El 20 de abril de 2009 se inform√≥ que Hawking hab√≠a sido hospitalizado “muy enfermo” en un hospital de Cambridge. Unas pocas horas despu√©s de conocerse la noticia, su web personal mostraba un mensaje que hac√≠a referencia a la avalancha de visitas que hab√≠a sufrido, con lo que se hab√≠an visto obligados a omitir sus contenidos temporalmente para evitar una caida del servidor[2] .

Curiosidades

* Hizo un cameo en Star Trek: The Next Generation, interpret√°ndose a s√≠ mismo en el episodio 6×26 Descenso (I).
* Una vez, paseando por los escenarios de Star Trek, al pasar por el sal√≥n de ingenier√≠a del Enterprise se√Īal√≥ al motor de curvatura (“Warp”), y dijo: ¬ęEstoy trabajando en eso¬Ľ.
* Se puede escuchar su voz (mec√°nica) al principio del tema “Keep talking” del disco “The division bell” (1994) de Pink Floyd. Su nombre aparece en los cr√©ditos de agradecimiento de dicho √°lbum.
* Stephen Hawking aparece en un episodio de Los padrinos m√°gicos, “Remy Cajallena Vuelve a las Andadas” Denzel Crocker fue su compa√Īero de clases en 4to grado.
* Aparece la serie animada del cómic Dilbert como amigo científico de Dogbert
* Apareci√≥ en un episodio de Los Simpson como miembro de Mensa, estando equipada su silla de ruedas con diversos artefactos estilo Inspector Gadget como un pu√Īo flexible o unas aspas giratorias que le permit√≠an volar.
* En el Laboratorio de Dexter aparece en una especie de s√°tira emulando la historia de Willy Wonka.
* Tambi√©n apareci√≥ en Padre de Familia (Temporada 4 – Episodio: “Brian vuelve a la Universidad” como Profesor de Matem√°ticas de Brian en su vuelta a la Universidad, pero desde un sentido “c√≥mico”).
* Aparece en la serie de televisión Futurama en una ocasión que se supone que Fry no cae dentro de la máquina de congelación lo que genera una ruptura en el espacio tiempo y es visitado por Hawking en la pizzería donde Fry trabaja, para investigar la causa de esa ruptura que se ha descubierto.
* Se interpreta a sí mismo en la segunda película de animación de Futurama: La bestia con un millón de espaldas.
* Apostó $100 dólares americanos a que el LHC no encontraría el Bosón de Higgs.
* Robert Joy lo interpret√≥ en la pel√≠cula “Superhero Movie”.
* Apareci√≥ en un episodio de Los Simpson explicando como es que Bart no ve al amigo supuestamente imaginario de Homer, siendo que entre Bart y Homer se encuentra un peque√Īo agujero negro.

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